Άρθρα

Σύμφωνα με μια μελέτη του 2009 που δημοσιεύθηκε στην Ευρωπαϊκή Εφημερίδα της Κοινωνικής Ψυχολογίας, χρειάζονται 18 έως 254 ημέρες για να δημιουργήσει ένα άτομο μια νέα συνήθεια.

Η μελέτη κατέληξε επίσης στο συμπέρασμα ότι, κατά μέσο όρο, χρειάζονται 66 ημέρες για να γίνει αυτόματη μια νέα συμπεριφορά.

Ορισμένες συνήθειες χρειάζονται περισσότερο χρόνο για να σχηματιστούν. Όπως φαίνεται στη μελέτη, πολλοί συμμετέχοντες βρήκαν ευκολότερο να υιοθετήσουν τη συνήθεια να πίνουν ένα ποτήρι νερό στο πρωινό τους από ό, τι κάνουν 50 επαναλήψεις σε καθίσματα μετά τον πρωινό καφέ.

Επιπλέον, μερικοί άνθρωποι είναι πιο κατάλληλοι για τη διαμόρφωση συνηθειών από άλλους.

Η ψυχολογία του σχηματισμού μιας συνήθειας

Σύμφωνα με μια μελέτη του 2012, η ​​αξιόπιστη πηγή που δημοσιεύτηκε στο British Journal of General Practice, οι συνήθειες είναι «ενέργειες που ενεργοποιούνται αυτόματα ως απάντηση σε συνθηματικές ενδείξεις που έχουν συσχετιστεί με την απόδοσή τους».

Για παράδειγμα, όταν μπαίνετε στο αυτοκίνητό σας, φοράτε αυτόματα τη ζώνη ασφαλείας. Δεν σκέφτεστε να το κάνετε ή γιατί το κάνετε.

Στον εγκέφαλο αρέσουν οι συνήθειες επειδή είναι αποτελεσματικές. Όταν αυτοματοποιείτε αρκετές πράξεις, διατηρείτε πνευματική ενέργεια και για άλλες εργασίες.

Γιατί μπορεί να είναι δύσκολο να αλλάξεις μια συνήθεια;

Σύμφωνα με τα Εθνικό Ινστιτούτο Υγείας (NIH), οι συνήθειες που βασίζονται στην ευχαρίστηση είναι ιδιαίτερα δύσκολο να σπάσουν, επειδή η ευχάριστη συμπεριφορά ωθεί τον εγκέφαλό σας να απελευθερώσει την ορμόνη ντοπαμίνη.

Η ντοπαμίνη είναι η ορμόνη της ανταμοιβής, που ενισχύει τη συνήθεια και δημιουργεί την επιθυμία να το ξανακάνει.

Πώς να αλλάξετε μια συνήθεια;

Η Dr. Nora Volkow, διευθύντρια του Εθνικού Ινστιτούτου για την κατάχρηση ναρκωτικών του NIH, προτείνει ότι το πρώτο βήμα είναι να γνωρίσετε καλύτερα τις συνήθειές σας, είναι να μπορείτε να αναπτύξετε στρατηγικές για να τις αλλάξετε.

Μια στρατηγική είναι να προσδιορίσετε τα μέρη, τους ανθρώπους ή τις δραστηριότητες που συνδέονται στο μυαλό σας με ορισμένες συνήθειες και, στη συνέχεια, να αλλάξετε τη συμπεριφορά σας προς αυτές.

Για παράδειγμα, εάν έχετε διαταραχή στη χρήση ουσιών, μπορείτε σκόπιμα  να αποφύγετε καταστάσεις όπου θα ήταν πιο πιθανό να βρίσκεστε κοντά στην ουσία. Αυτό μπορεί να σας βοηθήσει να επιτύχετε τον στόχο σας να αποφύγετε τη χρήση αυτής της ουσίας.

Μια άλλη στρατηγική είναι να αντικαταστήσετε μια κακή συνήθεια με μια καλή. Για παράδειγμα, αντί να τρώτε σνακ με πατατάκια, σκεφτείτε το ενδεχόμενο ανταλλαγής με ποπ κορν. Αντί να αναζητήσετε ένα τσιγάρο, σκεφτείτε να δοκιμάσετε μια νέα γεύση τσίχλας ή μια αρωματισμένη σκληρή καραμέλα.

Η κατώτατη γραμμή των ημερών

Μπορεί να χρειαστούν από 18 έως 254 ημέρες για να δημιουργήσει ένα άτομο μια νέα συνήθεια και κατά μέσο όρο 66 ημέρες για να γίνει αυτόματα μια νέα συμπεριφορά.

Δεν υπάρχει σχήμα που να ταιριάζει σε όλους, γι ‘αυτό το χρονικό πλαίσιο είναι τόσο ευρύ. ορισμένες συνήθειες είναι πιο εύκολο να διαμορφωθούν από άλλες, και μερικοί άνθρωποι μπορεί να είναι ευκολότερο να αναπτύξουν νέες συμπεριφορές.

Δεν υπάρχει σωστό ή λάθος χρονοδιάγραμμα. Το μόνο χρονοδιάγραμμα που έχει σημασία είναι αυτό που λειτουργεί καλύτερα για εσάς.

Είτε ξεκινάτε το πρωί σας με ένα φλιτζάνι καφέ, βουρτσίζετε τα δόντια σας τη νύχτα ή ελέγχετε τα email μόλις συνδεθείτε στον υπολογιστή σας στη δουλειά, έχουμε καθημερινά πολλές συμπεριφορές που είναι, ουσιαστικά, αυτόματες. Όπου δεν χρειάζεται να πούμε στον εαυτό μας συνειδητά να τα κάνουμε – απλώς ενεργούμε από τη συνήθεια.

Μια ομάδα ερευνητών στο University College London (Lally, Van Jaarsveld, Potts, & Wardle, 2010) στρατολόγησε 96 εθελοντές για να συμμετάσχουν σε μια μελέτη σχετικά με τη διαμόρφωση συνήθειας.

Κάθε συμμετέχων κλήθηκε να επιλέξει κάποιο είδος διατροφής ή συμπεριφοράς που σχετίζεται με την άσκηση που ήθελαν να μετατραψούν σε συνήθεια.

Στη συνέχεια, τους ζητήθηκε να το κάνουν κάθε μέρα για 84 συνεχόμενες ημέρες (δηλαδή 12 εβδομάδες).

Επιλέγοντας μια νέα συνήθεια και συμπεριφορά

Για να παρακολουθήσουν τη διαμόρφωση της νέας τους συνήθειας, ζητήθηκε από τους συμμετέχοντες να υποβάλλουν μια καθημερινή αναφορά για το αν ασχολήθηκαν ή όχι. Τους ζητήθηκε επίσης να ολοκληρώσουν μια αξιολόγηση με σκοπό τη μέτρηση της αυξανόμενης δύναμης της νέας τους συνήθειας

Η προσδοκία ήταν ότι τα σκορ συνήθειας θα ξεκινούσαν αρκετά χαμηλά. Αλλά με όλο και περισσότερες επαναλήψεις της συμπεριφοράς, η συνήθεια θα γινόταν ισχυρότερη. Και ότι σε κάποιο σημείο, καθώς η συνήθεια έγινε πιο καθιερωμένη.

Τι βρήκαν λοιπόν;

Δεν ήταν όλοι επιτυχημένοι στη διαμόρφωση μιας νέας συνήθειας. Μερικοί από τους συμμετέχοντες, για παράδειγμα, δεν έφτασαν ποτέ στο σημείο όπου η νέα συμπεριφορά ήταν αρκετά ισχυρή για να αλλάξει μια συνήθεια. Άλλοι ήταν πραγματικά ασυνεπείς στην εκτέλεση της συμπεριφοράς. Μερικοί απλά δεν άλλαξαν καθόλου.

Για  τους μισούς συμμετέχοντες των οποίων η εμπειρία δημιουργίας συνήθειας φαίνεται να ακολουθεί αυτό το αναμενόμενο πρότυπο, πόσο καιρό χρειάστηκε για να μετατραπεί η νέα συμπεριφορά τους σε μόνιμη συνήθεια; 21 ημέρες; 30 μέρες; 60 ημέρες;

Κατά μέσο όρο, χρειάστηκαν περίπου 66 ημέρες για να γίνουν συνήθεια οι νέες συμπεριφορές των συμμετεχόντων.

Αυτός είναι ένας μέσος όρος. Έτσι, ο πραγματικός αριθμός των ημερών που απαιτούνται για τη μετατροπή αυτών των συμπεριφορών σε συνήθειες ποικίλλει αρκετά από άτομο σε άτομο, που κυμαινόταν από 18 ημέρες έως 254 ημέρες.

References

Lally, P., Van Jaarsveld, C. H., Potts, H. W., & Wardle, J. (2009). How are habits formed: Modelling habit formation in the real world. European Journal of Social Psychology40(6), 998-1009.

Breaking bad habits: Why it’s so hard to change. (2012).
newsinhealth.nih.gov/2012/01/breaking-bad-habits

Drozak J, et al. (2005). [Dopamine: Not just a neurotransmitter].
ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16106242

Gardner B, et al. (2012). Making health habitual: The psychology of ‘habit-formation’ and general practice. DOI:
10.3399/2Fbjgp12X659466

Lally P, et al. (2009). How are habits formed: Modelling habit formation in the real world.
citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi=10.1.1.695.830&rep=rep1&type=pdf

Maltz M. (1960). Psycho-cybernetics. New York, NY: Prentice Hall.

 

Το ενδογενές σύστημα οπιοειδών του εγκεφάλου περιλαμβάνει τρεις οικογένειες πεπτιδίων οπιοειδών: τη ενδορφίνη, την εγκεφαλίνη και δυνορφίνη.

Τα ενδογενή οπιοειδή και οι υποδοχείς τους διανέμονται ευρέως σε όλο το κεντρικό και περιφερειακό νευρικό σύστημα. Τα μέρη αυτών των συστημάτων ρυθμίζουν τον πόνο, το συναίσθημα, την ανταμοιβή, τις αντιδράσεις στο άγχος, τα κίνητρα, τον εθισμό σε οποιαδήποτε μορφή συμπεριλαμβανομένων ουσιών ακόμη και συμπεριφορών και τον αυτόνομο έλεγχο.

Η ενεργοποίηση των υποδοχέων των ενδογενών οπιοειδών παίζει ρόλο στην ανακούφιση από τον πόνο καθώς και σε διάφορες συμπεριφορές που σχετίζονται με το ψυχολογικό στρες.

Ωστόσο, έρευνες έχουν επίσης δείξει ότι η ενδορφίνη μπορεί να εμπλέκεται σε συμπεριφορές που σχετίζονται με την επιβίωση, όπως η όρεξη και η αναπαραγωγή, την κοινωνική απόρριψη ή την κοινωνική αποδοχή.

Διαταραχές στο ενδογενές οπιοειδές σύστημα θεωρούνται ότι εμπλέκονται στη νόσο του Πάρκινσον, στις επιληπτικές κρίσεις, στους νευροπροστατευτικούς μηχανισμούς και στην κατάθλιψη.

Ενδορφίνη και εγκεφαλίνη

Τα ενδογενή οπιοειδή παίζουν σημαντικό ρόλο στον εθισμό και τις εξαρτητικές συμπεριφορές. Σχεδόν οι περισσότερες εθιστικές ή εξαρτητικές συμπεριφορές χαρακτηρίζονται από προσαρμοστικές αλλαγές στα κυκλώματα ανταμοιβής του εγκεφάλου.

Τα ενδογενή οπιοειδή και οι υποδοχείς τους ρυθμίζουν τη ντοπαμινεργική δραστηριότητα και την απόκριση της κορτιζόλης στο στρες. Έρευνα έχει δείξει ότι η μακροχρόνια χρήση εξωγενών οπιούχων προκαλεί συγκριτική ανεπάρκεια στις ενδογενείς ενδορφίνες, η οποία, με τη σειρά της, οδηγεί σε αναζήτηση οπιούχων και συμβάλλει στις συνεχιζόμενες υποτροπές που παρατηρούνται σε περιπτώσεις εθισμού.

Η ενδορφίνη και η εγκεφαλίνη είναι νευροπεπτίδια, τα οποία στο ανθρώπινο σώμα λειτουργούν ως σημαντικά μόρια σηματοδότησης στον εγκέφαλο. Οι εγκεφαλίνες βρίσκονται σε υψηλή συγκέντρωση στον εγκέφαλο καθώς και στα κύτταρα των επινεφριδίων. Οι ενδορφίνες σχετίζονται εν μέρει με την αυξημένη παραγωγή ντοπαμίνης.

Ντοπαμίνη

Οι ειδικοί μελετούν ακόμα πώς λειτουργεί η ντοπαμίνη, ένας νευροδιαβιβαστής που συμμετέχει και αυτή στο πλαίσιο του εθισμού. Πολλοί πιστεύουν ότι “εκπαιδεύει” τον εγκέφαλο για να αποφύγει δυσάρεστες εμπειρίες και να αναζητήσει ευχάριστες.

Οι εμπειρίες που μας κάνουν να νιώθουμε καλά, συμπεριλαμβανομένης της χρήσης ναρκωτικών ή αλκοόλ ενεργοποιούν το κέντρο ανταμοιβής, μνήμης και κινήτρων του εγκεφάλου, το οποίο ανταποκρίνεται απελευθερώνοντας ντοπαμίνη. Αυτή η απελευθέρωση αναγκάζει τον εγκέφαλό να εστιάσει περισσότερο στην εμπειρία και στην ανάμνηση της απόλαυσης.

Η ντοπαμίνη δημιουργεί το κίνητρο σε κάποια ουσία, μια συμπεριφορά, ένα τύπο φαγητού, στην αναζήτηση της ευχαρίστησης. Η ντοπαμίνη συμβάλλει στην εμπειρία της απόλαυσης. Δεν σχετίζεται άμεσα με τη δημιουργία ευχάριστων συναισθημάτων, αλλά βοηθά στην ενίσχυση των ευχάριστων αισθήσεων και συμπεριφορών συνδέοντας πράγματα που μας κάνουν να νιώθουμε καλά με την επιθυμία να τα επαναλάβουμε. Αυτός ο σύνδεσμος είναι ένας σημαντικός παράγοντας για την ανάπτυξη του εθισμού.

Άλλοι νευροδιαβιβαστές που προκαλούν συναισθήματα ευχαρίστησης ή ευφορίας είναι: η σεροτονίνη, η ενδορφίνες, η ωκυτοκίνη

Ποια είναι τα οφέλη των ενδογενών οπιοειδών;  

Οι ενδορφίνες όπως και η ντομαπίνη εμπλέκονται στα κυκλώματα φυσικής ανταμοιβής και σχετίζονται με σημαντικές δραστηριότητες όπως το φαγητό, το ποτό, η φυσική κατάσταση, η άσκηση και η σεξουαλική επαφή. Προωθώντας μια γενική αίσθηση ευεξίας, οι ενδορφίνες έχουν πολλά οφέλη, όπως: ανακούφιση της κατάθλιψης, μείωση του άγχους, ενίσχυση της αυτοεκτίμησής, μείωση του βάρους (ο ρόλος των ενδορφινών και άλλων ορμονών στη ρύθμιση της όρεξης και της πρόσληψης τροφής ερευνάται.), αντιμετώπιση πόνου τοκετού, ανίσχυση του ανοσοποιητικού συστήματος.

Μετατραυματικό στρες, ενδορφίνη και ντοπαμίνη  

Ένα κοινό αποτέλεσμα που διέπει την έκθεση σε ψυχοκοινωνικό στρες είναι η ενεργοποίηση του άξονα υποθαλάμου-υπόφυσης-επινεφριδίων (HPA) και του συμπαθητικού νευρικού συστήματος ως μέρος της φυσιολογικής απόκρισης βιολογικού στρες.

Το ραβδωτό σώμα του εγκεφάλου συνδέεται λειτουργικά με το σύστημα ανίχνευσης απειλών. Στους ανθρώπους, η παιδική σεξουαλική κακοποίηση σχετίζεται με αυξημένους μεταβολίτες της ντοπαμίνης στα ούρα στην παιδική ηλικία και οι οξείς ψυχοκοινωνικοί στρεσογόνοι παράγοντες προκαλούν μεγαλύτερη απελευθέρωση ντοπαμίνης σε άτομα με χαμηλή αυτοαναφερόμενη μητρική φροντίδα.

Επιπλέον, η μειωμένη ραβδωτή λειτουργία που σχετίζεται με την κακομεταχείριση σχετίζεται με δυσμενείς εκβάσεις συμπεριλαμβανομένης της διαταραγμένης προσκόλλησης και της κατάθλιψης.

Μία μελέτη (Oswald et al., 2014) βρήκε θετικές συσχετίσεις μεταξύ του παιδικού τραύματος και της απελευθέρωσης ντοπαμίνης. Υψηλή ντοπαμίνη – ή πάρα πολύ συγκεντρωμένη ντοπαμίνη σε ορισμένα μέρη του εγκεφάλου και όχι αρκετά σε άλλα μέρη – συνδέεται με την παρορμητικότητα, την επιθετικότητα και μπορεί να οδηγήσει σε καταστάσεις εθιστικές.

Εθιστική συμπεριφορά και τραύμα

Η διαταραχή στην έκκριση της ενδορφίνης επίσης οδηγεί σε εθιστικές συμπεριφορές. Μετά από ένα τραυματικό συμβάν, οι άνθρωποι αναφέρουν συχνά χρήση αλκοόλ για να ανακουφίσουν τα συμπτώματα άγχους, ευερεθιστότητας και κατάθλιψης. Το αλκοόλ μπορεί να ανακουφίσει αυτά τα συμπτώματα επειδή η πόση του αντισταθμίζει τις ελλείψεις στη δραστηριότητα της ενδορφίνης μετά από μια τραυματική εμπειρία. Μέσα σε λίγα λεπτά από την έκθεση σε ένα τραυματικό συμβάν υπάρχει αύξηση του επιπέδου των ενδορφινών στον εγκέφαλο. Κατά τη διάρκεια του τραύματος, τα επίπεδα ενδορφίνης παραμένουν αυξημένα και βοηθούν να μειώσουν τον συναισθηματικό και σωματικό πόνο του τραύματος.

Ωστόσο, αφού τελειώσει το τραύμα, τα επίπεδα ενδορφίνης μειώνονται σταδιακά και αυτό μπορεί να οδηγήσει σε μια περίοδο απόσυρσης ενδορφίνης που μπορεί να διαρκέσει από ώρες έως ημέρες. Αυτή η περίοδος απόσυρσης ενδορφίνης μπορεί να προκαλέσει συναισθηματική δυσφορία και να συμβάλει σε άλλα συμπτώματα διαταραχής μετατραυματικού στρες (PTSD). Επίσης, όπως συμβαίνει με τα ζώα που εκτίθενται σε ανεξέλεγκτο στρες, οι ασθενείς με χρόνια PTSD έχουν υψηλά ποσοστά ιατρικών προβλημάτων, όπως αυτοάνοσες ασθένειες (van der Kolk 1997).

Οι ενδορφίνη και εγκεφαλίνη συμμετέχουν επίσης σε κίνητρα και διαδικασίες ανταμοιβής στη διατροφική συμπεριφορά, όπως η διέγερση της όρεξης από εύγευστα τρόφιμα. Ίσως η καλύτερη απόδειξη για τη συμμετοχή των οπιοειδών σε μια αλληλεπίδραση μεταξύ άγχους και φαγητού είναι το εύρημα ότι, σε ζώα και βρέφη, η πρόσληψη γλυκών και λιπαρών τροφών, συμπεριλαμβανομένου του γάλακτος, ανακουφίζει το κλάμα και άλλα συμπτώματα άγχους. Πρόσφατα, αυτό το αποτέλεσμα αποδείχθηκε ότι εξαρτάται από τη γλυκιά γεύση και όχι από τις θερμίδες, καθώς τα χαμηλών θερμίδων γλυκαντικά μειώνουν επίσης το κλάμα.

Έρευνες τον τελευταίο τέταρτο αιώνα έδειξαν ότι το τραύμα δεν οδηγεί απαραίτητα στην ψυχοπαθολογία. Στην πραγματικότητα, ένα γεγονός μπορεί να έχει πολύ διαφορετικά αποτελέσματα ανάλογα με την ικανότητα του θύματος να αντιμετωπίσει το συμβάν. Τα παιδιά που έχουν πέσει θύματα έχουν πολύ μικρό έλεγχο στο τραυματικό συμβάν και μπορεί να αντιμετωπίσουν σοβαρή συναισθηματική διαταραχή.

References

  1. Jennifer M. et al. Signals in the Nucleus Accumbens that Cause Active Avoidance Require Endocannabinoid Mobilization in the Midbrain. Current Biology, 2018; DOI: 10.1016/j.cub.2018.03.037
  2. Maldonado, R et al.  The endogenous opioid system: A common substrate in drug addiction. Drug and Alcohol Dependence 2010; 108 (3): 183-194. https://doi.org/10.1016/j.drugalcdep.2009.10.011.  
  3. Wand, GS et al. Chapter 4 – Endogenous Opiates, Addiction, and the Stress Response. Stress and Addiction. Biological and Psychological Mechanism 2007, Pages 85-104. https://doi.org/10.1016/B978-012370632-4/50007-3
  4. Bremner JD, Southwick SM, Darnell A, Charney DS. Chronic PTSD in Vietnam combat veterans: Course of illness and substance abuse. American Journal of Psychiatry. 1996;153:369–375. 
  5. Breslau N, Davis GC, Andreski P, Peterson E. Traumatic events and posttraumatic stress disorder in an urban population of young adults. Archives of General Psychiatry. 1991;48:216–222. 
  6. Clark DB, Pollock N, Bukstein OG, Mezzich AC, Bromberger JT, Donovan JE. Gender and comorbid psychopathology in adolescents with alcohol dependence. Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry. 1997;36:1195–1203.
  7. The A1 allele at the D2 dopamine receptor gene and alcoholism. A reappraisal. J GelernterD, GoldmanN, Risch (1993) Jama 269:1673–1677.
  8. Ventral tegmental area dopamine revisited: effects of acute and repeated stress EN Holly, KA Miczek, (2016). Psychopharmacology 233:163–186. https://doi.org/10.1007/s00213-015-4151-3 
  9. Wise, R. A. (2009). Roles for nigrostriatal—not just mesocorticolimbic—dopamine in reward and addiction. Trends in Neuroscience, 32(10), 517;524.
  10. Volkow, N. D., Wang, G. J., Fowler, J. S., Tomasi, D., & Telang, F. (2010). Addiction: Beyond dopamine reward circuitry. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 108(37), 15037-15042.